精酿啤酒领域中的创新


作者:Marta Ochalek 日期:2017/10/18 来源:MM《现代制造》

德国是继美国之后最大的啤酒花生产国。因此,在美国精酿啤酒市场萎靡不振一段时间之后,行业重心转移到德国是合乎逻辑的。在全球啤酒销量下降的时候,近期又迎来了啤酒和啤酒酿造的复兴,借助于新的啤酒花种类和老的啤酒酿造配方,同样也借助于新的精酿啤酒品种的开发。不仅是啤酒酿造协会公布的酿酒厂数量从2003年起重新有了增长,而且啤酒花的数量也从2012年的180种增加到了今天的250种左右。

一家美国企业推出的Crowler精酿啤酒罐用的封口设备

四家企业的合作

在这个市场中,由Oskar Blues啤酒酿造厂、Ball有限公司、Dayton Systems集团公司(DSG)和Actega DS公司通力合作,在美国华盛顿四月份的啤酒酿造工艺会议和杜塞尔多夫五月份的Interpack国际博览会上展示了一种创新性的、可重复封口的啤酒罐系统 ——Crowler罐装啤酒。

2014年首次引进的原装Crowler啤酒(罐装和桶装之间的过渡形式)是25盎司(750 ml)和32盎司(约946 ml)的。罐內装的是新鲜啤酒,并通过罐头封口机直接在酒吧密封起来。这种封口机是在易腐蚀食品罐头防腐封口设备基础上设计的。这样,客户几乎就可以用随身携带的便携式容器来放置、搬运这些罐装啤酒了。

就像鲜榨啤酒一样新鲜

这种灌装容器之所以能够发展起来并受到人们欢迎的原因是显而易见的。因为这样的灌装容器在旅途中、在露营时和自带食物的野餐时非常方便携带,也非常适合于在走亲访友时作为小礼物。之所以罐装的啤酒能保持着像鲜榨啤酒一样的新鲜度,是因为它不会出现泄漏,因为啤酒罐是机械性密封的、而且密封的很好。Crowler提供了灌装容器所有的优点,避免了能够影响啤酒质量的光照和氧的影响,除此以外,它几乎是百分之百的可回收再利用的。欧盟认证许可的Crowler采用的可回收再利用材料占68%。

图1 Clowler啤酒罐的封盖是一个复合封盖,具有除氧剂的功能,因此能够避免氧气进入啤酒罐内,同时,也有着突出的密封性能

而这些优点也致使Crowler啤酒的市场需求不断上升。Oskar Blues蓝调奥斯卡啤酒厂在美国酒吧和啤酒厂的品酒室中销售、安装了1000多套Crowler封口机。(卡罗拉多州)朗蒙特市Oskar Blues蓝调奥斯卡啤酒厂负责Crowler工作的Jeremy Rudolf先生说:“我们对有所突破、不断发展和探索新的事物很感兴趣。可以重新封闭的Crowler是我们的下一个创新目标;因为创新目标提供了在酒吧中‘生产罐头’的优点。”在DSG公司的工艺技术和Actega DS公司的封口技术帮助下,最终诞生了‘32盎司重复封口’的Crowler啤酒罐:采用复合封盖,具有除氧功能(一块很小的热塑性弹性体材料),能够很好的防止氧气进入啤酒罐中,同时也具有突出的密封性能。这种封口用复合盖 Svelox 5200L,它属于具有除氧功能的密封组合件,它保证了饮料的口味不会因氧的渗入而发生变化。这一类型的封口复合盖是果汁、啤酒和矿泉水等而研发设计的,以其突出的弹性和感官性能而著称。在不同的啤酒生产厂家引进DSG Cap Can封盖(饮料罐的一种可重复封口旋盖)尝试减少氧对罐內饮料口味的影响,进一步提高、改善罐装饮料的口味和保质期之后,在Svelon 520 L基础之上、研发出了除氧功能的Svelox 5200 L。

性能改进综述

DSG公司为Crowler啤酒罐提供新的、可重复密封封口的啤酒罐封盖。“精酿啤酒工业非常关注产品的盈利能力,因此也提供了大量支持和帮助。 DSG公司的市场经理Vicki Bachmann女士说道。

图2 ‘Crowler’啤酒便于携带,而且也绝不会泄露

Crowler是Ball公司这种新型灌装啤酒的市场名称。Oskar Blue蓝调奥斯卡啤酒厂购买的啤酒罐封口机是一家美国生产厂家的产品。这种‘全美通用’的台式啤酒罐封口机是一种电子控制的封口机,在饮料罐封口过程中采用的是由美国威斯康星州马尼托瓦克市威斯康星铝铸造公司研发生产的直接驱动装置。这台封口机的主要部件是铸铝件,其直接驱动装置带有专用卡盘,这样既可以重复开启并使用封盖也可以使用标准的拉环封盖为饮料罐类容器封口。这一台式封口机带有一个起着安全防护作用和防止喷溅的罩壳。 “我们很高兴能够与Oskar Blue蓝调奥斯卡啤酒厂继续合作,将Crowler封口机打入欧洲市场。为了便于随身携带自己喜欢的精酿啤酒,享受精酿啤酒的乐趣,我们为消费者提供了全新的啤酒罐封口解决方案。” 铝铸造公司的总经理Joel Andrew先生说道。

DSG公司独一无二的封口和密封技术与Actega DS公司的密封材料是精酿啤酒工业领域中的最佳创新。重新设计的、有着当前外形的台式封口机保证了标准易拉罐的密封性同时也保证了Crowler啤酒罐和饮料罐的密封性,能够在6 s的时间内完成封口。它也满足了CE安全认证、其他食品安全标准的要求。因此,在许多批发连锁店(例如美国最大的、年销售收入超过1150亿美元的连锁店Kroger中)也得到了应用。在Crowler获得成功之后,就开始了在英国和欧洲其他国家的推广,尤其是在精酿啤酒得到迅速发展的丹麦。Oskar Blue蓝调奥斯卡啤酒厂也收到了许多客户的咨询。